R&D : pourquoi et comment nous travaillons avec des laboratoires spécialisés

Le 19 janvier 2022

MORFO réalise en continu des expérimentations et des analyses dans différents laboratoires. Ce travail de R&D est un aspect extrêmement important de notre mission, car il nous permet d'élargir nos connaissances microbiologiques, agronomiques, botaniques et forestières.

Travailler avec des laboratoires reconnus : notre stratégie pour faire grandir des millions d’hectares de forêts diversifiées

Concrètement, lors de ces expérimentations en cycle de 6 mois, nous testons la germination et la croissance des espèces en conditions reconstituées avant plantation sur les parcelles réelles. Nous analysons notamment l’état de santé lors de différents cas de germination, le développement racinaire, les relations inter-plantes ou les relations entre plantes et micro-organismes. Ces tests sont réalisés selon les différents types de sols sur lesquels nous pouvons être amenés à reforester (compactés, salins, sec…). Nous faisons également varier les conditions climatiques afin de comprendre et tester les essences dans divers milieux.

Ce faisant, nous comprenons les espèces et optimisons leur croissance. Nous établissons également notre propre catalogue d'espèces pour aider à la prise de décision pour le choix des espèces dans les projets futurs. Par exemple, nous avons étudié la levée de dormance pour chaque espèce, qui permet de maximiser le taux de germination et donc d’avoir plus de plants et de contrôler le délai de germination.

Un exemple de collaboration avec l’IRD

L’Institut de recherche pour le développement (IRD) est un organisme français de recherche, original et unique dans le paysage européen de la recherche pour le développement. Privilégiant l’interdisciplinarité, l’IRD centre ses recherches, depuis plus de 65 ans, sur les relations entre l’homme et son environnement en Afrique, Méditerranée, Amérique latine, Asie et dans l’Outre-Mer tropical français. Depuis le 1er janvier 2021, une nouvelle unité de recherche située à Montpellier a vu le jour et analyse les interactions entre la plante et son environnement (microbes et insectes notamment).

tests de germination pour la reforestation
IRD, Crédits photo : Jean-Baptiste Avril

Nous avons signé une première collaboration de recherche en mai 2021 avec l’IRD. Cette première collaboration s’est clôturée en décembre 2022. Suite aux résultats de cette première collaboration, nous avons signé une deuxième collaboration de recherche en janvier 2023. Cette convention débute en février 2023.

Notre première collaboration avec l’IRD a permis de démontrer la faisabilité et la validité scientifique du procédé d’encapsulation de semences de notre entreprise MORFO sur des essences tropicales, tempérées et sahéliennes. Cette collaboration a également permis de tester  les résultats de ce procédé lorsqu’on l’applique à grande échelle ou sur des terrains divers.

Notre seconde collaboration a pour objectif de continuer à améliorer des procédés actuels, mais affiche une ambition plus grande quant à l’application de nouveaux procédés pour renforcer la germination des semences, leur sauvegarde, la croissance et la résistance des plants, mais surtout la restauration de la vie microbiologique des sols.

Ce partenariat est dirigé par Robin Duponnois, directeur de recherche à l’IRD depuis 2002. Robin Duponnois a exercé diverses activités scientifiques, techniques et administratives d’évaluation, conseil et de gestion de la recherche pendant 20 ans, en étant affecté dans divers pays du sud (Sénégal et les pays voisins, Burkina Faso, Madagascar, Maroc, Tunisie). Ses travaux portent sur l’écologie et la valorisation des antagonistes microbiens des nématodes (lutte biologique), le rôle des symbioses mycorhiziennes dans l’évolution des écosystèmes tropicaux et méditerranéens, et leurs applications, les biotechnologies végétales et microbiennes. Il est un spécialiste reconnu internationalement de la connaissance et gestion des systèmes sol–microorganismes–plantes et des systèmes rhizosphériques. Nous tenons à le remercier sincèrement pour sa confiance, ainsi que celle de ses collègues.

D’autres collaborations entre MORFO et des laboratoires

Le partenariat avec l’IRD est un exemple de travail commun pour améliorer les plantations et les taux de survie des différents biomes sur lesquels nous travaillons. Mais ce n’et pas le seule. Au Brésil, par exemple, nous allons débuter des recherches communes avec l’EMBRAPA et l’UFSCAR, université publique de recherche.

"Le partenariat avec Morfo permettra la sélection et le suivi d'espèces ayant une aptitude au semis direct, réduisant les coûts de restauration à plus grande échelle avec l'appui de drones" - Fatima C.M. Piña-Rodrigues, professeur à l'UFSCar.

Co-founder
Hugo ASSELIN
- Paris, France

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